แอนติบอดีในน้ำนมแม่ช่วยสร้างภูมิคุ้มกันของทารก

น้ำนมแม่ให้สารอาหารที่สำคัญสำหรับทารกแรกเกิดและสามารถถ่ายทอดแอนติบอดีจากมารดาที่ได้รับการฉีดวัคซีนป้องกันแบคทีเรียหรือไวรัสที่ก่อให้เกิดโรคทางน้ำนมแม่ไปยังทารกได้ แอนติบอดีชุดหนึ่งที่กระตุ้นโดยธรรมชาติโดยแบคทีเรียที่เป็นประโยชน์ในลำไส้สามารถถ่ายโอนจากมารดาสู่ทารกผ่านทางน้ำนมแม่และช่วยให้ทารกป้องกันโรคท้องร่วงที่เกิดจากการติดเชื้อได้

การศึกษาชี้ให้เห็นว่าการเพิ่มแอนติบอดีที่ผลิตตามธรรมชาติเหล่านี้ในมารดาอาจช่วยเพิ่มภูมิคุ้มกันของทารกต่อแบคทีเรียที่ทำให้เกิดโรคทางเดินอาหารกลุ่มของแอนติบอดีที่เรียกว่า IgG ซึ่งช่วยกำจัดร่างกายของแบคทีเรียและไวรัสที่ติดเชื้อ ไม่ค่อยมีใครรู้ว่าแอนติบอดี IgG ที่เกิดจากแบคทีเรียในลำไส้โดยธรรมชาติส่งผลต่อภูมิคุ้มกันของลำไส้ของทารกอย่างไร ดังนั้น ผู้วิจัยจึงใช้แบบจำลองเมาส์เพื่อตรวจสอบว่าแอนติบอดี IgG เหล่านี้ถูกถ่ายโอนจากเลือดของมารดาไปยังน้ำนมแม่อย่างไร และวิธีที่พวกมันปกป้องหนูตัวน้อยจากซิโตรแบคเตอร์ โรเดนเทียม(เทียบเท่ากับเชื้อE. coli ที่ทำให้เกิดโรค ในมนุษย์) ที่ทำให้เกิดการติดเชื้อในลำไส้ที่อาจเป็นอันตราย